李紅升:割不斷的歷史傳承:學習負擔成因的科舉制視角

選擇字號:   本文共閱讀 876 次 更新時間:2019-04-18 23:31:18

進入專題: 科舉制度   高考制度  

李紅升  

  

   摘要:與儒家有關教育和學習行為的社會規范一樣,科舉制也是中國歷史留給當代的最重要的精神遺產之一??憑僦撲淙揮捎謔貝蟪鋇某寤鞫環銑?,但作為其本質和靈魂的錦標賽規則,公平、公正、公開的精神,所承載的文化內涵和文化符號,以及只有勤奮苦學才能贏得錦標的理念,卻如同融入我們血液中的文化基因一樣,被當代的教育和考試制度所傳承和共享。因此,從科舉制與今日中、高考制度之間密不可分的傳承關系來看,今天的學習負擔問題很大程度上也可歸之于歷史負擔問題。

  

   在清末新政中被廢除的科舉制與今日的中高考制度之間的傳承是不言而喻的。從外在形式來看,二者既有著很大的差異性,但也有著更多的相似性;從本質來看,二者之間有著太多的相通和相同之處,換言之,今日的中高考制度幾乎原封不動的繼承了科舉制的靈魂。在前文中[9],我已經從歷史層面分析了儒家關于教育和學習的社會規范如何造成了今日之學習負擔。在本文中,我將從歷史層面來關注另一個重要因素——科舉制所體現的核心精神以及與中高考制度和學習負擔之間的關系。

  

古代的錦標賽規則——科舉制


   關于教育和學習行為的社會規范維持數千年而不墜,很大程度上與科舉制有關。如果一個學子只知“頭懸梁、錐刺股”,而不知“上致君,下澤民。揚名聲,顯父母”,很難設想這個學子會一輩子“自勤苦”、“學不輟”、“猶苦卓”。盡管孔子有“學而時習之,不亦說乎”之言,將追求純粹的學習之樂作為至高境界,但絕大多數人達不到這種境界,學習的體驗更多地與“苦”,而不是“樂”相聯系。因而,持之以恒的苦學難以靠純粹的讀書之樂維持,還必須有功利主義的目的和回報,即“學而優則仕”,說白了就是讀書做官,附帶著還有“顏如玉”、“黃金屋”等作為獎勵。正是功利主義目的和高回報,激勵士農工商各階層重視教育,莘莘學子苦學不輟,而這一激勵機制的核心就是古代的錦標賽規則——科舉制。

  

   科舉制競爭之殘酷,一如田徑比賽。一說到科舉制,人們自然會想到“名落孫山”這一典故,其意是縣、鄉和殿試三級考試中的被淘汰者,也就是科場競爭的“失意者”。這與田徑比賽可謂如出一轍,預賽、半決賽中的被淘汰者以及決賽中未能獲得三甲名次的運動員,同樣也被視之為競賽場上的“失意者”。當然,“失意者”也不必太過悲傷??憑倏際雜胩錁侗熱謊?,不是一錘定音,一次失意還可以下次再來?!度辶滯饈貳分蟹督芯俚墓適濾淙換尚?,但換個視角,也是一個屢戰屢敗、屢敗屢戰,終于大功告成的勵志故事。

  

   從歷史來看,在科舉制之前的兩漢時代,“學而優則仕”的途徑是察舉制,即由郡縣地方官吏舉薦各地“賢良方正”之士(這些人大多也是飽學之士,文盲當然不在其中),經朝廷考核后給予大小官職。察舉制使得社會地位低下的有才之士得以躋身官僚階層,相對于商周兩朝的“世卿世祿制”(其實就是貴族世襲制),無疑是一個巨大進步。但察舉制極易受官員個人好惡、裙帶關系和宗族關系的左右,進而蛻變為魏文帝時的九品中正制和兩晉南北朝時期的門第制度,致使寒門人士為官和進身上層的大門幾乎被完全關閉,這一時期也成為中國歷史上最僵化、最黑暗的時期之一。正是察舉制的衰敗和顯而易見的弊病,才導致了科舉制的出現。

  

   科舉制度發軔于隋唐時期,歷經宋元兩朝的沿革后,至明清兩朝而趨于成熟完備。在此演化過程中,科舉制日益受到上自皇帝百官,下至學子庶民的普遍擁護[10]。之所以廣被擁護,是因為科舉制是當時條件下最公平、公正和公開的官員遴選機制,也是社會各階層之間公平競爭和上下層之間雙向流動的一種重要機制。就公平而言,無分貴賤皆可參與,機會均等,而且遵從劃一的書面考試和考評錄用標準;就公正而言,為了防止各種營私舞弊現象,在考場規則、考官回避、預防泄題、閉卷考試、閱卷和錄用等方面都有極其嚴格甚至繁瑣的規定;就公開而言,考官和考生應遵從的各項規定、考試和發榜等信息都廣而告之,以做到眾所周知。除了“三公”以外,各級考試都遵從固定的考試周期和時間安排。以清朝為例,縣試每年一次,鄉試和殿試每三年一次。與現代西方文官考試制度所追求的制度化、專業化和程序化相比較,“三公”加上定期化考試的科舉制度可謂殊途同歸。所不同者,西方文官考試制度肇始于19世紀初,而中國科舉制則比其早了一千二百余年。從首發權角度看,科舉制是中國君主官僚制度為數不多的值得驕傲的發明,但從歷史發展的角度看則未必如此,因為研究者經常將近代中國落后的根源歸之于君主官僚體制,而科舉制是這一體制最重要的一塊基石。此話有些遠了,暫且不表。

  

   1905年9月2日,科舉制被光緒皇帝一紙諭令給廢除了。廢除科舉制有其歷史合理性:科舉制考試不分門科,經史子集熔于一爐,最致命的是自然科學和工程技術被拒于千里之外,從而與經濟社會文化日趨西方化(也被認為等同于現代化)的現實和需要完全脫節。而西方的考試制度則要求分門別科、各有所專,而且科學和技術的重要性日漸上升。因了科舉制的考試內容,無論是公立還是私立學校,皆以儒家的人文通識教育為主,與現代西方的大學、學院、系、專業、課程這樣條分細縷、文理工并重的專業化教育體制已是格格不入。為了推進新政,也就是工業化和西方化,朝廷上下決意發展西式學堂。而要發展西式學堂則必須斷絕學子們獲取功名的念想,廢除科舉制也就成為大勢所趨??憑僦埔瘓銑?,新式的小學堂、中學堂和大學堂就如雨后春筍般涌現。自從戊戌變法啟動廢除科舉的進程,到正式廢除科舉這一不到十年的時間內,曾經屬于公立學校最高學府的皇家國子監也更名京師大學堂,進而又改名國立北京大學,以至于在北大成立五十周年紀念會上,胡適曾戲言道,由于國子監可以追根溯源至漢武帝時代的太學,故而北大的歷史應該有兩千年之久,全球罕有匹敵者[11]。

  

科舉制的精神遺產和當代傳承


   如同大清滅亡并不代表君主官僚文化也隨之滅亡一樣,科舉制雖然廢除了,但科舉制所體現的文化和內在精神卻并未隨之消亡,而是在很大程度上被當代教育所傳承??梢運?,被廢除的只是科舉的部分形式,科舉的本質和靈魂則被繼承了下來。就形式而論,除了西式學堂代替舊式的公私立學校外,還有以下的幾個突出的變化:考試內容的變化,主要是從四書五經改為語數英、理化生、史地政;監考官和閱卷官的變化,不再是皇帝和內閣大臣、督撫和學政以及府州縣官,而是各級教育官員和教師;回報形式的變化,科舉制下的學子以入仕當官為不二選擇,但現在的學生則可以從政,也可以從商,所謂三百六十行,皆是未來容身立命之地。就科舉制的實質和靈魂而言,當代教育和中高考制度幾乎可以稱之為原封不動的加以繼承,茲羅列如下:

  

   ●首當其沖者,二者都遵從同樣的競標賽規則,按規則競爭,根據競爭的成績給與獎勵,也就是通過競爭決定誰是贏家,誰是輸家。競爭都不是一次性的,而是分階段的??憑僦蒲刈判悴擰偃恕康慕滋萆仙樗孀挪歡霞喲蟮木赫沽?,當代教育則沿著小學——初中——高中——大學的升序依次展開競爭。錦標賽規則催生了同樣的學習行為,為了贏得錦標,古代學子不惜采取自殘式的“頭懸梁、錐刺股”,當今學子則廢寢忘食,不遑多讓。

  

   ●二者都是最為公平的競爭機制。競爭的參與者都是非歧視的,競爭對社會各階層開放。公平競爭也使二者都成為社會上下層之間雙向流動的一種最主要機制,更是寒門進身上層社會的最重要通道。將二者與社會階層流動聯系起來是古人與今人共享的一種基本理念,當然其源則出于古人的洞見。

  

   ●二者都是最為公正的競爭機制。前面已經描述過科舉制年代如何保障程序的公正,但遠不止此。君主們為了懲前毖后,往往會對科場舞弊案的當事者大開殺戒[12]。同樣,今天為了保證中考和高考的公正,有關部門也是千方百計,令行禁止。與公平一樣,公正也是古今之人共享的一個理念,因為無論是科舉制時代還是現在,每個人都會瞪大眼睛盯著可能的舞弊行為,這使主政者在防范和懲罰舞弊行為方面不敢麻痹大意。

  

   ●二者的公開透明程度都很高。由于互聯網技術的發展和應用,今日的中考和高考變得更加透明了,從考試規則、成績發布、成績排名、學校選擇、選錄標準等都在網上得以公開,而一分一位的成績列表更是便利了考生與學校之間的最佳匹配。當然,公開與公平、公正三位一體,沒有公開就很難做到公平公正,就難免黑箱操作。

  

   ●二者都承載著一些極其相似的文化內涵和文化符號。如節日感,科場考試和中高考都如同節日活動,為社會各界所關注;再比如宗教感,古代士子每每祭拜文昌帝君、孔圣人,甚至關公和觀音菩薩,祈求神靈保佑。而今日的考生和家長也是在山門道觀磕頭作揖,希望有求必應;還有古人對科舉中功名獲得者的尊崇(范進中舉前后的變化就是最佳例證)以及今日社區鄰里、親朋好友對中高考優異者的推重,也是基于同樣的文化原因;而像狀元[13]、榜單、考場、閉卷考試、謝師宴這樣的文化符號,也同樣被古人和今人所共享。

  

   一言以蔽之,沒有中國歷史上的科舉制度,就不會有今日中國的中高考制度,盡管二者在形式上有許多不同(也有許多共同之處),但在本質和深層次文化內涵方面則可謂一脈相承,二者不僅共享同樣的錦標賽規則,公平、公正、公開的精神,文化內涵和文化符號,而且也共享只有勤奮苦學才能贏得錦標的理念。

  

小   結

  

   與儒家有關教育和學習行為的社會規范一樣,科舉制也是中國歷史最重要的精神遺產之一??憑僦撲淙揮捎謔貝蟪鋇某寤鞫環銑?,但作為其本質和靈魂的錦標賽規則,公平、公正、公開的精神、所承載的文化內涵和文化符號,以及只有勤奮苦學才能贏得錦標的理念,卻如同融入我們血液中的文化基因一樣,被當代人所傳承和共享。因此,從科舉制與今日中高考制度之間密不可分的關系來看,今天的學習負擔問題很大程度上也可歸之于歷史負擔問題。

  

   在結束本文之前,我還想提到一個重要的歷史事實和微不足道的個人經歷。在近代歷史上,向高考制度發起的最大一次挑戰是十年文革時期,當時包括高考在內的各級升學考試都取消了,其結果是讀書無用論和白卷英雄風行一時,學習負擔之輕亙古未有。文革的這一挑戰幾乎要成功了,在我上小學和初中期間,我看不到自己通過發奮學習上大學的任何前景。但在1977年,高考制度恢復了,我的機會來了并成為幸運者之一?;指錘嚦伎俺譜釷萇緇岣鶻繅恢掠禱さ惱?,也是北大學子代表全國學子,以“小平你好”向一代偉人致敬的一個重要原因。雖然已經蓋棺論定,不該發生爭議的文革歷史遺產問題再度引發諸多爭議,但是如果要問什么是最無可爭議的一個問題,那一定是恢復被文革廢除的高考制度。今天,還有誰會舉手贊成廢除高考制度呢?

  

   注釋:

   [9]李紅升:“它已經成為融入我們血液中的文化基因:學習負擔成因的社會規范視角”,愛思想網。

   [10]古代人并非一味盲目推崇科舉制,對其持批評態度者代不乏人,但批評視角與今日并無實質性差別。一個常見的批評是及第者雖然辭賦文章很好,但行政能力卻可能很低下,與今日批評考生“高分低能”異曲同工;另一個常見的批評是范進之流為了應舉而終生死啃四書五經和選文,于知識增進毫無幫助,今日批評學生的課外班和反復刷題都是一種時間浪費,二者也是如出一轍。

   [11]胡適是個疑古派,否則他還可以再往前追溯至夏(東序)商(右學)周(上癢),甚至于神話人物的五帝時代(成鈞),這樣北大的歷史就不是兩千年,而是四千五百年了。補充一點,括號中是考證家給出的那個年代的“大學”名稱。

   [12]因科場舞弊而大開殺戒者不絕史書。順治十四年(1657)的順天鄉試案,有七人被立斬,家產被抄沒,家人流徙尚陽堡(今遼寧開原縣境內),還有一百零八人流徙寧古塔(今黑龍江省安寧縣境內)與披甲人為奴。相比于古人,今日舞弊者應該慶幸自己是燒高香了,因為鮮少牢獄之災,更談不上殺頭了。

   [13] 關注和尊崇度也遵循邊際收益遞減規律。古代通過科舉獲得功名者數量很小,以清代為例,縣試每年一次,每次中秀才者一萬五千名左右;鄉試和殿試每三年一次,每次全國中舉人者三千余名,中進士者三百余人,中狀元者一名。當今參加中高考的人都在千萬人以上,2016年的高考錄取率已達82.1%,考個大學已不稀奇??幾鱟叢膊惶∑?,因分省考試和文理分科,全國每年狀元數達62名?;謊災?,古代一個狀元的關注度要由今日的186個狀元來分享。

  

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