謝宇:中國有錢有人才,但科學要超越美國存在一個軟肋

選擇字號:   本文共閱讀 3938 次 更新時間:2019-04-27 19:02:05

進入專題: 科學研究   創新  

謝宇  

  

   《財經》:近年來中國科學技術發展很快,有一個說法越來越盛行,就是美國科學在衰落。在美國是否也有類似的議論?

  

   謝宇:很久以來,許多研究者、政策制定者和民眾就對美國科學的發展前景信心不足,各方面的言論不斷地為美國科學界敲響警鐘。

  

   2007年美國國家科學院、國家工程院和醫學研究所聯合發布的一份報告說,美國在不久的將來可能失去科學研究領域的領導地位。報告發布后受到政策制定者的廣泛關注,一年里國會就收到了幾十份議案。

  

   不過,這種“警鐘觀點”也受到了一些來自權威機構的挑戰:著名智庫蘭德公司發表報告認為,美國的科學現狀并沒有那么令人擔憂。

  

   在美國,有這些爭論是非常正常的,也是非常有意義的。我在2012年出版了《美國科學在衰退嗎?》一書,就是對這些爭論的回應。

  

   《財經》:從哪些方面可以看出美國科學仍然保持優勢?

  

   謝宇:美國科學本身還是很好的,比如美國科學勞動力的規模在增長,美國公眾對科學的興趣和支持度依然很高,美國高中生選修的數學和科學課程更多且成績在提高,美國科學專業畢業生人數在持續增加,獲得科學學位的大多數畢業生都找到了相關工作……這些方面的數據否定了悲觀主義者的看法。

  

美國科學為什么會繼續保持優勢


   《財經》:在未來的多中心的科學生態中,美國科學還會保持優勢嗎?

  

   謝宇:答案是肯定的。因為美國科學的最大優勢不是錢,也不是人,而是美國社會的大環境,也就是文化。

  

   科學作為一種獨特的社會制度,有三個特征:普遍主義、重視創新、致力于增進公眾福利。美國文化與科學的三個特征相契合。

  

   普遍主義是美國一直堅守的原則,它是“人人機會平等”觀念的基石。與曾經有長久的貴族階級特權統治歷史的歐洲不同,美國推崇“個人主義”文化,非常重視個人的獨立思考,而非一味尊重權威。不斷接受新移民就是美國個人主義的一個體現。

  

   一個美國人的成就大小或貢獻多少只取決于他做了什么,這就是普遍主義的原則,也是科學一直強調的文化規范。

  

   《財經》:問題在于,普遍主義的原則雖然被推崇,但并沒有被完全踐行。不斷有人批評說,美國社會階層流動不再像以前那樣暢通。

  

   謝宇:盡管沒有完全被遵守,但它在美國社會是根深蒂固的信念,它的存在會鼓勵美國人去追求科學。這種普遍的社會信念會影響那些面臨多種職業選擇的年輕人的觀念,進而影響他們最終的職業選擇。

  

   再者,美國文化強調創新。歐洲文化也欣賞創新,美國的獨特之處在于它對普通民眾創造力的鼓勵。用托克維爾的話說,美國人“掃除了擋道的特權,而為平等競爭敞開了大門”??蒲б虼蔥露⒄?,科學的繁榮反過來又會促進創新。美國歷史就是一部技術創新史。

  

   除了普遍主義原則和強調創新的觀念,美國文化還認為,每個個體的成功都能改善整個社會,高水平的成就會增進社會福利。

  

   因此美國社會少數取得輝煌成就的人能獲得大眾的賞識和認可,人們也對社會不平等有較高的容忍度。美國人對那一小部分擁有極高聲望和財富的群體很少表現出憤怒、不滿或嫉妒。

  

   所以,普遍主義、重視創新、致力于增進公眾福利,這些科學所具備的特征,也是美國人的價值觀。從世界看,兩者的結合在美國是最好的,因此孕育了強大的科學創造力。由此我們就可以理解,為什么美國在近一個世紀的時間里能夠保持世界科學中心的地位。

  

   《財經》:文化是有持久力的,所以你對未來美國科學繼續保持優勢仍然有信心?

  

   謝宇:美國文化是多元的、開放的、自由的、推崇個人創造力的,對科學來說這是最重要的文化,是科學發展的“軟實力”?;瘓浠八?,科學的軟實力就是一種支持個人創造、反權威的創造性工作。這種“軟實力”很難復制。

  

   從長遠來看,在激烈的國際競爭環境下,有利于科學發展的文化環境才是美國科學所擁有的最寶貴的財富。盡管美國科學面臨一些困境,但是美國科學發展的軟實力沒有下降。

  

   在競爭激烈卻又高度開放、人人能夠受益的社會環境中,美國科學會像過去一樣持續繁榮下去。如果某一天這樣的環境消失了,那才意味著美國科學的真正衰退。

  

   《財經》:改革開放以來,隨著中國經濟實力的不斷增強,對科學的投入也越來越大,中國已經成為世界科學研究的重要參與者。

  

   謝宇:這是人們公認的事實。因為科學進步對經濟增長有明顯的推動作用,所以世界各國都將科技投入作為一項國家戰略。中國的研發經費增速驚人,高等教育也在普及,科技人員的規模迅速擴大。設備完善的科學實驗室越來越多,中美兩國科學家的收入差距在縮小。

  

   中國一流的研究機構和大學已經能提供總體上相當于美國較好的研究型大學的待遇和科研條件。此外,中國還積極爭取引進國外優秀人才,特別是海外華人科學家,尤其那些在美國的科學工作者。因此中國科學與美國的差距確實在縮小。

  

   《財經》:很多人認為,中國科學趕超很明顯,將來是有可能超過美國的。有些人就預言,如果更多地砸錢,二三十年中國也可能出現諾貝爾獎井噴現象。

  

   謝宇:這是可能的,得了諾貝爾獎并不能說明我們的科學趕上美國了。因為有些諾貝爾獎可能是機遇造成的,有些諾貝爾獎是通過實驗靠錢砸出來的。問題在于,來自中國的原創性的、前沿性的科學創新太少了。

  

   科學的精髓在于創新。中國現在有錢、有人才,但缺乏創新的文化土壤。中國文化強調下級服從上級、晚輩聽從長輩、尊重權威。這樣的文化更傾向于做重復勞動或者是擴大規模性質的工作,你做十,我做一百、一千,這不是創新。

  

   《財經》:經濟學家錢穎一說過,創新就是從零到一,中國則擅長復制,因為人口基數大。

  

   謝宇:中國的技術性產品是很成功的,因為產品是標準化的、同質性的,是可以進行比較的。和技術性產品不同,科學的不可比性非常強。一所大學有幾篇文章、幾個院士、多少個學生,都可以計算出來,但是科學成果不能夠用同樣的方法完全量化。

  

   一個好的想法可能比500個想法都要好,一篇有創見的文章可能比500篇文章都要好??蒲Ъ矣肟蒲Ъ抑洳皇塹燃鄣?。

  

   《財經》:因為中國文化不鼓勵創新,所以中國人的創新能力也受到了質疑。

  

   謝宇:到美國留學、就業的中國人也很有創造力,所以中國人不是沒有創造力,而是文化環境壓抑了創造力。年輕人從讀書考試一路走來,一直在強調尊重權威,壓抑個人創造力,壓抑反權威的不同聲音。即使讀到了研究生,也是跟著導師做“跟班”。這種文化對科學發展是很不利的。

  

   《財經》:也就是說,科學發展的“軟實力”是中國的一大短板?

  

   謝宇:中國在科學發展的“軟實力”方面還有很大差距。這種“軟實力”不是金錢能夠買來的,也不是人多就可以堆積出來的。中國如果不改變文化土壤和社會環境,原創性的基礎科學是很難有大突破的。

  

   未來中國科學要有大發展,要在多中心的科學生態中占有優勢地位,就要從改善文化、改善體制入手。

  

   中國太強調客觀指標了,喜歡GDP,喜歡SCI,因為這樣使考核和排名更加簡單和易于操作。但是,科學成就不是簡單的行政認可,而是要獲得科學共同體的認可。

  

   假如有一天,最有名最活躍的科學家都認為,中國是世界的科學中心,是源源不斷的科學原創思想的誕生地,那么中國科學就在多中心的科學生態中真正占據了令人景仰的優勢地位。

  

    進入專題: 科學研究   創新  

本文責編:limei
發信站:愛思想(//www.ikwbw.icu),欄目:天益筆會 > 科學精神 > 科學專欄
本文鏈接://www.ikwbw.icu/data/116065.html
文章來源:《財經》

84 推薦

在方框中輸入電子郵件地址,多個郵件之間用半角逗號(,)分隔。

愛思想(www.ikwbw.icu)網站為公益純學術網站,旨在推動學術繁榮、塑造社會精神。
凡本網首發及經作者授權但非首發的所有作品,版權歸作者本人所有。網絡轉載請注明作者、出處并保持完整,紙媒轉載請經本網或作者本人書面授權。
凡本網注明“來源:XXX(非愛思想網)”的作品,均轉載自其它媒體,轉載目的在于分享信息、助推思想傳播,并不代表本網贊同其觀點和對其真實性負責。若作者或版權人不愿被使用,請來函指出,本網即予改正。
Powered by www.ikwbw.icu Copyright © 2019 by www.ikwbw.icu All Rights Reserved 愛思想 京ICP備12007865號 京公網安備11010602120014號.
易康網